Anthony Joshua a unifié les ceintures IBF, WBA et WBO des lourds samedi soir à Cardiff en battant Joseph Parker aux points. Lequipe- Anthony Joshua avait annoncé une victoire au neuvième round, par K.-O.,

Deux jours avant son combat contre Joseph Parker. Le Britannique certes a battu le Néo-Zélandais, unifiant ainsi les ceintures IBF, WBA et WBO des lourds, mais n’a pas tenu son pari, ne s’imposant qu’aux points, une première pour lui en 21 combats.

Avec 45 minutes de retard sur l’horaire prévu, à cause notamment d’un avant-combat très long, les deux hommes ont enfin pu lancer leur duel devant les 78.000 spectateurs du Principality Stadium de Cardiff.

Dès le début, Parker a joué sa chance, travaillant son adversaire et l’empêchant de lancer son jab. Mais à partir du 3e round, le Britannique est entré dans son combat, prenant la mesure de Parker, touché à deux reprises dans la 4e reprise.

Le Néo-Zélandais, jouant principalement sur sa mobilité, n’a répondu que par à-coups, mais a tout de même réussi à résister jusqu’à la dixième reprise, où il a encore été touché plusieurs fois, notamment à l’arcade gauche.

En quête de l’uppercut, Joshua n’a toutefois pas pu toucher sa cible aussi fort et précisément qu’il l’aurait voulu. Et il a dû se résoudre à attendre la décision, unanime, des juges, pour parader avec ses trois ceintures.

La prochaine étape, un combat face au détenteur de la ceinture WBC, Deontay Wilder, pour devenir le premier boxeur champion du monde unifié des lourds depuis Lennox Lewis en novembre 1999